Según informó hoy WRG en un comunicado, las instalaciones eólicas se pondrán en algunos de los más de cien vertederos que la compañía tiene repartidos por Inglaterra, Escocia y Gales. FCC estudia las ubicaciones más apropiadas desde los puntos de vista técnico y medioambiental, y espera empezar a presentar solicitudes para la colocación de las primeras turbinas a lo largo de este año.

Los nuevos 80 MW se sumarán a los 533 MW de capacidad instalada en energías renovables que FCC ya tiene y gestiona tanto en España como en el Reino Unido. FCC Energía gestiona catorce parques eólicos en España con una capacidad instalada de 422 MW, además de dos plantas fotovoltaicas de 10 MW cada en la provincia de Córdoba.

Asimismo, construye otros dos proyectos termosolares en Córdoba y Alicante, con una capacidad instalada de 50 megavatios cada uno, registrados en el Ministerio de Industria para solicitar las ayudas públicas que hacen viables este tipo de instalaciones.

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La empresa estadounidense Bloom Energy ha presentado una pila de combustible que, afirma, revolucionará el suministro eléctrico al abaratar este tipo de soluciones gracias al empleo de una materia prima barata, la arena.

El fundador de la compañía, K. R. Sridhar, antiguo ingeniero de la NASA, ha asegurado que aunque ahora los contenedores de su pila son grandes y a un precio considerable, unos 700.000 dólares, espera lograr una tecnología que abarate el sistema y permita a los particulares instalarla en sus domicilios.

Esta tecnología ya es conocida y basa la producción de electricidad en una reacción electroquímica que asocia hidrógeno y oxígeno. El logro de la compañía es haber conseguido fabricarla prescindiendo de materiales caros.

Según la empresa, a diferencia de otros sistemas de energía renovable, como la basada en la energía solar o eólica, su pila garantiza un suministro permanente. Actualmente, su caja de producción eléctrica ocupa el espacio de un coche en un aparcamiento y permite abastecer un pequeño edificio de oficinas. Dado que el sistema es modular, si se agregan más cajas se puede conseguir más suministro. Dependiendo de si se usa combustible fósil o renovable, la reducción de la contaminación es del 40 al cien por cien.

Algunas compañías como eBay, FedEx Express , Google o Walmart ya lo tienen instalado en sus sedes. En pruebas desde 2008, el sistema, asegura la compañía, ha producido más de 11 millones de kilowatios hora con una reducción del C02 equivalente a la cantidad que producen mil hogares.

Los servidores de Bloom Energy Server convierten “aire y casi cualquier tipo de combustible, desde gas natural a toda clase de biogases, en electricidad a través de un proceso limpio”.

La presentación, precedida de un secretismo comparable a las prácticas de mercadotecnia de Apple, fue lujosa. El gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, presentó el acto ante un selecto auditorio en el que estaban máximos directivos de compañías como eBay y Google.

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Los ZEB usan sistemas solares, eólicos y geotérmicos que producen al menos la misma energía que absorben de las rejillas. En algunos casos, los dueños de los edificios pueden vender la energía en exceso generada por la estructura al costo de las utilidades, reduciendo así la demanda de la generación de energía producida por carbón y por otras plantas emisoras de gases de invernadero.

Pero los retos arquitectónicos y de diseños son enormes para los ZEBs. Para empezar, los rascacielos no cuentan con espacio suficiente para los paneles solares. De hecho, sólo existen ocho estructuras de este tipo en Estados Unidos, y todos son muy pequeñas.

Eso no disuadió a la compañía arquitectónica con base en Chicago SOM, quienes decidieron intentarlo. Diseñaron la Torre Pearl River, un rascacielos de 71 pisos en Guangzhou, China, la cual será inaugurada este otoño.

El propietario, China National Tobacco, quería un ZEB para tener un reconocimiento ecológico y ahorrar costos de energía; Pearl River será 58% más eficiente en materia de energía que los rascacielos convencionales.

SOM se encontró con algunos obstáculos; el edificio pretendía tener un sistema geotérmico, pero el lugar no generaba suficiente agua caliente para que se lograra su funcionamiento. Cuando el edificio sea completamente operacional, será el rascacielos más eficiente del mundo, afirma la empresa.

El poder de la torre

Frescura: los edificios altos emplean la mayor parte de su energía intentando mantener a sus habitantes frescos. Incluso en climas fríos, las torres tienen su sistema de aire acondicionado encendido la mayor parte del tiempo para compensar el calor de la luz, de las computadoras y de los trabajadores mismos.

Los paneles solares en el techo de Pearl River (imagen 2) envían la energía a persianas de ventanas de metal perforadas que automáticamente rastrean el sol, y se abren y cierran para minimizar el calor solar.

Combustible gratuito: Pearl River no es la primera torre que obtiene energía eléctrica mediante turbinas. En lo que sí es el único es en la utilización de turbinas con hélices (imagen 3), que se encuentran en el interior de cuatro aperturas en la fachada del rascacielos, y generan energía aprovechando vientos suaves desde múltiples direcciones. Las turbinas, probadas en vientos de hasta 225 kilómetros por hora, generarán hasta el 4% de la energía del edificio.

La belleza está por dentro: las paredes exteriores de Pearl River esconden una brecha de aire de 20 centímetros por dentro (imagen 4). Cuando el sol entra por esa capa de vidrio doble, en vez de pasar por el interior, se queda atrapada y después genera los intercambios de calor en los equipamientos del piso. Esta aplicación, junto con otras, permite a los edificios usar sistemas de aire acondicionado 80% más pequeños que aquellos que se colocan comúnmente en los rascacielos convencionales.

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La potencia eléctrica en Andalucía a partir del aprovechamiento de tecnologías renovables creció en los últimos nueve años un 471,3 por ciento, hasta los 4.418,6 megawatios (MW). Así lo ha señalado hoy en la Plataforma Solar de Tabernas (Almería) la presidenta de la Agencia Andaluza de la Energía, Isabel de Haro, en el marco de la Conferencia Europea de Energías Renovables organizada por el Centro de Investigaciones Energéticas y Medioambientales-CIEMAT con ocasión de la presidencia española de la Unión Europea

Según ha destacado De Haro, desde 2000 la potencia eólica ha crecido en Andalucía un 1.805,8 por ciento y representa el 63,5 por ciento de la potencia instalada con tecnología renovable.

La fotovoltaica crece

En cuanto a la energía solar fotovoltaica, ha aseverado que en 2008 multiplicó por diez la potencia instalada, llegando en diciembre del año pasado a los 665,9 MW, lo que supone algo más del quince por ciento de toda la potencia renovable.

El 84% de la energía producida

La presidenta de la Agencia Andaluza de la Energía ha señalado también que en 2008 las energías renovables supusieron para Andalucía más del 84 por ciento de la energía producida para consumo interior. Respecto a los objetivos del Plan Andaluz de Sostenibilidad Energética 2007-2013 (Pasener), De Haro ha valorado que ya se haya cumplido “en un cien por cien” lo previsto en cuanto a la producción de energía solar fotovoltaica.

Mil empresas del sector

Además ha indicado que Andalucía cuenta con cerca de mil empresas instaladoras de tecnologías solares térmicas, fotovoltaicas y de biomasa térmica, así como seis plantas de pellets (residuos naturales para la obtención de biomasa) y diez plantas de biocarburantes en funcionamiento.

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Las autoridades federales de Estados Unidos que regulan el sector energético han autorizado (pdf) a Google a crear su propia compañía, Google Energy, para comprar y vender electricidad. Este permiso permite a la empresa no sólo buscar sus propias soluciones para alimentar su base de servidores que sostienen los servicios de la compañía sino, también, entrar en el mercado energético. Google hace ya tiempo que ha diseñado un plan para convertirse en una empresa puntera en la energía renovable para poder emplear su propia tecnología y controlar los costes de la misma. Según Cnet, la autorización le permite ir más allá y convertirse en suministrador energético lo que la compañía no descarta en un futuro aunque no tiene planes concretos ni inmediatos en este terreno.

En 2008, Google presentó un plan energético en el que se apoyaba la idea de que Estados Unidos podía obtener el cien por cien de la energía que consume de fuentes renovables. La empresa ha invertido en compañías con proyectos de investigación en la energía solar, eólica y termal. Una de sus investigaciones analizaba la posibilidad de instalar servidores en barcos que se alimentaran de la energía que producen las olas.

Google ha desarrollado una aplicación para teléfonos móviles que permite controlar y regular el consumo eléctrico del hogar. Sus fundadores invirtieron ya hace años en el fabricante de coches eléctricos Tesla y tiene capital en eSolar, una empresa implicada en la instalación de plantas de energía solar en California cuyos paneles se controlan remotamente para mejorar la captación de los rayos.

Google también ha presentado una petición a las autoridades norteamericanas para obtener una licencia como operador de telecomunicaciones. La empresa asegura que no tiene la intención de entrar en este negocio en competencia con las empresas telefónicas, pero ha anunciado un proyecto para instalar una infraestructura de conexión de banda ancha a gran velocidad en una zona a determinar en Estados Unidos que podría llegar a medio millón de clientes. Google ha asegurado que la red estaría abierta a terceros operadores.

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La española Iberdrola Renovables se apunta un nuevo hito en el año 2009. La compañía ha alcanzado el primer puesto del ranking eólico en Estados Unidos por cantidad de instalación en 2009. La empresa ha construido 1.241 megavatios (MW) eólicos en este país el año pasado, por delante de Eon, que instaló 993 MW y de Florida Power & Light (FPL), que promovió 985 MW, según datos de la Asociación de la Energía Eólica Americana (AWEA, por sus siglas en inglés).

Según esta misma clasificación, FPL es el mayor productor de energía eólica en EE UU, con 7.146 MW acumulados y un incremento respecto de 2008 del 20%. Iberdrola Renovables ocupa el segundo lugar como operadora eólica en cuanto a capacidad acumulada, con 3.225 MW. Supone “el 30% de la potencia de la empresa en el mundo”, según fuentes de la compañía. La tercera en cuanto a potencia instalada en el país es Horizon, con 2.560 MW. No ha habido cambios en la cabecera de la tabla. Las tres empresas ya ocupaban esta posición el año pasado.

La siguiente española en la tabla es Acciona, que ocupa el puesto número 15 y asciende una posición respecto del año pasado. Tiene 510 MW instalados en el país. La española Naturener ocupa el lugar número 24 de la lista, con 210 MW acumulados. Colocó 104 MW en el último trimestre de 2009.

Iberdrola Renovables tiene ya en operación comercial en Estados Unidos 39 parques eólicos. El de Klondike, en el estado de Oregón y con 400 MW de capacidad, es la mayor instalación renovable de la empresa en todo el mundo. Tiene presencia en 20 estados del país.

La empresa ya ha manifestado en varias ocasiones que este país es “clave para su crecimiento futuro”. Según sus datos, el 42% de su cartera de proyectos eólicos, que asciende a más de 57.000 MW, está ubicada en Estados Unidos.

La compañía pretende invertir alrededor de 6.000 millones de dólares (4.415 millones de euros) en el territorio. Ha recibido 600 millones hasta la fecha en fondos de estímulo a las energías renovables del Gobierno de EE UU.

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Las energías renovables serán unos de los pilares del futuro desarrollo sostenible mundial. De ellas, la energía solar será una de las que tenga más recorrido y Andalucía no sólo tiene mucho sol —también lo hay en muchas zonas del mundo— sino que cuenta con lo más importante, la tecnología necesaria para aprovecharla, gracias a programas públicos, como la Plataforma Solar de Almería, y a la iniciativa privada, como la apuesta de Abengoa. En estos momentos, Andalucía cuenta con una potencia de 131 mW en funcionamiento, pero ya hay otros 517 en construcción y 50 mW a la espera de ser conectados a la red, lo que permitirá dar energía a un millón de andaluces. Además el Ministerio de Industria ha aprobado ya la construcción de otras 18 plantas termosolares en Andalucía hasta 2013 que tendrán una potencia de 866 mW, convirtiéndola en indiscutible región líder en Europa. Cada una de esas plantas requiere una inversión media de 250 millones de euros, así que hagan cuentas. Pero hay más, la UE ultima un programa denominado Plan Solar Mediterráneo que prevé instalar 20.000 mW en la ribera sur del Mediterráneo, mediante acuerdos con los países del Norte de África. Los empresarios españoles ya han advertido esta semana que supone una oportunidad de oro para que Andalucía lider este programa europeo.

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