El parque eólico mar adentro más grande del mundo, Horns Rev II, comenzó recientemente sus operaciones. El proyecto, situado en el Mar del Norte, consiste en 91 turbinas eólicas de Siemens para generar electricidad. El parque eólico tiene una potencia máxima de cerca de 210 megavatios (MW), lo suficiente para cubrir las necesidades de la electricidad de aproximadamente 200.000 hogares.

Cada una de las turbinas tiene una potencia promedio de 2.3 MW, pesa 300 toneladas y se levanta más de 100 metros sobre la superficie del agua. Cada una de las torres de 60 metros de alto posee tres aspas de 45 metros de longitud, que se mueven en el aire a 220 kilómetros por hora en días ventosos.

Las turbinas son fabricadas por Siemens en Dinamarca. Un aspecto particular y desafiante de las aspas del rotor es el hecho de que deben ser extremadamente flexibles y a la vez resistentes para soportar fuertes vientos. Para superar esta dificultad, Siemens utiliza un proceso patentado en el cual las aspas de rotor se hacen en una sola pieza con capas de madera balsa y fibra de vidrio que se encapsulan en la resina epóxica.

Así la lámina no tiene ninguna área potencialmente débil como empalmes o puntos de adherencia. Los rotores se diseñan para funcionar confiablemente por 20 años. Tal nivel de la confiabilidad es importante para las instalaciones costa afuera ya que el trabajo de mantenimiento es cerca de diez veces más costoso mar adentro que en parques eólicos en tierra. Como la energía solar, la energía eólica es una de las fuentes más prometedoras de energía renovable para el futuro. Los expertos estiman que la energía eólica generará 13 veces más electricidad en todo el mundo en 2030 que hoy, cubriendo cerca de un 8% del consumo total de electricidad.

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