Gamesa ha firmado con Esquilvent, promotora eólica de Castilla y León, un acuerdo para la construcción de tres parques eólicos, con una potencia total de 140,6 megavatios (MW), en el municipio de Ampudia, en Palencia, informó hoy la compañía.

El contrato incluye la ejecución de las instalaciones eléctricas y la obra civil de los parques, así como el suministro, montaje, instalación, puesta en marcha y mantenimiento de 75 aerogeneradores Gamesa ‘G90’. De acuerdo con las condiciones del contrato, los servicios de operación y mantenimiento se prolongarán durante cinco años.

El fabricante de aerogeneradores prevé el inicio de la construcción de los parques de forma inmediata y su ejecución finalizará entre finales de 2010 y el primer trimestre de 2011.

La operación se suma a los otros dos contratos que Gamesa tiene suscritos con entidades del mismo grupo para la instalación de otros 62 MW en dos parques en Valladolid, actualmente en construcción. Además, podría cerrar en próximas fechas nuevos acuerdos con la misma promotora eólica para la construcción de varios parques eólicos adicionales.

La compañía presidida por Jorge Calvet mantiene una presencia notable en la comunidad de Castilla y León, donde ha instalado más de 2.500 MW hasta la fecha, 350 MW de ellos de promoción propia.

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A pesar de ser un sector muy intensivo en capital, el segmento marino de la eólica ha resistido cuasi incólume la crisis financiera global durante el primer trimestre de 2010, período durante el cual ha logrado conectar a las redes europeas 118 aerogeneradores (333 MW), según la European Wind Energy Association (EWEA). Ello supone una media mensual de 55,5 MW, frente a los 48 MW registrados durante 2009.

La cifra eleva a 2.396 megavatios la potencia acumulada en los mares europeos, multiplicando por tres la cifra alcanzada a finales de 2006. Un 40% del total se ubica en aguas británicas, país que ya ha superado el hito de un gigavatio (mil megavatios). Asimismo, y además de la potencia en funcionamiento, existen 151 aerogeneradores adicionales ya instalados pero pendientes aún de conexión a red. Estas máquinas suman una potencia de 440 MW y serán conectadas en los próximos meses, lo que supone que al menos 773 MW se habrán puesto en servicio durante 2010. Ello se traduce en un crecimiento de un 34% (en 2009 fueron instalados 577 MW). No obstante, la cifra podría crecer aún más, en función de la marcha que lleven algunos parques que se encuentran ya inmersos en la última fase de construcción.

Los parques que se han conectado durante el primer semestre de 2010 son cuatro: Poseidón (Dinamarca), Alpha Ventus (Alemania) y Gunfleet Sands y Robin Rigg, en Reino Unido. Sumados a los doce parques que se encuentran en diferentes fases de construcción, la potencia se eleva a 3.972 MW. Entre los promotores, la eléctrica alemana E.On está detrás de un 64% de la nueva potencia marina conectada durante el primer semestre, según European Wind Energy Association. A continuación, le seguirían Dong (Dinamarca) y Vattenfall (Suecia), con un 21 y un 11%, respectivamente. Respecto a los tecnólogos, Siemens (Alemania) ha suministrado un 55% de la nueva potencia, Vestas (Dinamarca) ha aportado un 36%, y REpower (Alemania) está detrás de otro 30,9%.

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En 2009, solar, eólica e hidroeléctrica sumaron más megavatios de nueva potencia instalada que gas natural, carbón y nuclear juntas. Esa es una de las muchas conclusiones que presenta Naciones Unidas en su informe Tendencias Globales de las Energías Limpias 2009, documento que revela que, el año pasado, las renovables sumaron el 60% de la nueva potencia instalada en Europa y más del 50% en los Estados Unidos.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y el Renewable Energy Policy Network for the 21st Century (REN21) han publicado sendos informes sobre lo que ha sido el año 2009 para las energías renovables. El primer estudio (Global Trends in Sustainable Energy Investment 2010) hace balance de las inversiones y los logros (en potencia instalada). El segundo (Renewables 2010. Global Status Report) analiza los diferentes marcos políticos de fomento de las renovables. Pues bien, según ambos estudios, en 2009 fueron instalados en el mundo más megavatios renovables que convencionales, lo que sucede por segunda vez en la historia. El primer año en que la potencia renovable instalada fue más que la convencional fue 2008. Según Tendencias Globales de las Energías Limpias 2009, en 2010 las renovables volverán a ganar la partida.

A pesar de esa tendencia (las renovables ratifican el adelantamiento), el sector de las energías limpias ha visto decrecer un 7% la inversión en 2009, año durante el cual recibió 162.000 millones de dólares. Es más, según el informe, varios sub-sectores experimentaron reducciones significativas de la inversión, sobre todo el solar fotovoltaico y el de los biocombustibles. Sin embargo, hubo un récord de inversiones en energía eólica. En total, en todo el mundo se han sumado al parque renovable 80.000 nuevos megavatios de potencia: 31.000 MW de hidroeléctrica y 48.000 de potencia no hidroeléctrica.

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China ha vuelto a demostrar que no se conforma con ser la fábrica del mundo, sino que también está dispuesta a abanderar sectores emergentes, como es el caso de las renovables, según indica el Programa de la ONU para el Medio Ambiente (UNEP).

Y es que, tras una época de crecimientos espectaculares en el Viejo Continente, en esta zona la inversión cayó un 10%, hasta unos 34.700 millones de euros, mientras que en Norteamérica el bajón fue del 38%, lo que la situó en 16.000 millones. Aun así, por segundo año consecutivo la inyección de capital en renovables superó a lo que se gastó en fuentes tradicionales tanto en estos mercados.

Frente a este descenso, en Asia hubo un repunte cercano al 30%, hasta 31.100 millones, gracias a la actividad en China, pero también de la India. Este incremento les sitúa a un paso de atajar a Europa como la región líder y le permite superer a EEUU.

En Oriente Medio y África hubo un incremento del 19%, aunque desde un nivel muy bajo, con lo que la cantidad total alcanzó los 1.900 millones de euros. En Sudamérica la inversión bajó un 20%, hasta 9.000 millones, pese a contar con Brasil, que produce prácticamente todo el etanol sacado de caña de azúcar del mundo y que también ha construido recientemente plantas eólicas y de procesamiento de biomasa.

En total, la inversión mundial en energías limpias cayó un 7% en 2009 y se colocó en 125.000 millones de euros. Las mayores bajadas se registraron en grandes plantas de energía solar y en biocombustibles, mientras que la inversión en molinos de viento fue récord gracias a las nuevas instalaciones chinas y a complejos eólicos en el mar del Norte.

Achim Steiner, jefe del UNEP, señaló que en 2009 el sector demostró “resistencia” ante la crisis, puesto que la caída fue menor que lo previsto por muchos analistas. “Hubo determinación por parte de muchas empresas y gobiernos, especialmente en economías de rápido desarrollo, en transformar la crisis económica y financiera en una oportunidad para un crecimiento más verde”, afirmó.

El valor de mercado de las compañías “verdes” subió casi un 40% en 2009, pero ese incremento sólo les permitió recuperar una tercera parte de lo perdido en 2008. Actualmente el 20% de la electricidad que consume el mundo se deriva de fuentes renovables.

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La filial de ingeniería de Iberdrola, Iberdrola Ingeniería, y Siemens son dos de las empresas interesadas en el desarrollo del primer parque eólico marino de Estados Unidos, que se construirá en la costa de Massachusetts y que tendrá una potencia de 420 megavatios (MW) distribuidos en 130 turbinas, según los promotores del complejo.

Este posible interés de Iberdrola en el proyecto, conocido como Cape Wind, aparece recogido en una notificación del abogado de los promotores, David Rosenzweig, remitida al regulador del Estado, cuyos técnicos se encuentran en la actualidad analizando la aprobación del contrato de suministro de electricidad entre el parque eólico y la empresa National Grid.

El diario estadounidense ‘The Boston Globe’ alude al interés de Iberdrola por el proyecto y asegura que, entre la documentación presentada por el letrado, aparecen cartas de apoyo tanto de la eléctrica española y Siemens como de la aseguradora local Willis y una sociedad conjunta interesada en el proceso de construcción.

El análisis regulatorio del proyecto se está viendo empañado por la negativa de los promotores a dar información acerca de las inversiones necesarias.

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El mapa eólico marino, aprobado por los ministerios de Industria y Medio Ambiente, apenas deja espacio para la instalación de aerogeneradores en el litoral de la Región de Murcia. El informe pinta de rojo prácticamente toda la línea costera, lo que dificulta que en un futuro puedan montarse estos molinos de viento. Sólo unos 15 kilómetros de costa cuentan con posibilidades de acoger estos generadores de energía verde. Se trata del tramo comprendido entre Cabo Cope (en Águilas) y el límite con la provincia de Almería, apenas un 10% de los 170 kilómetros del frente marítimo de la Región.

El mapa eólico marino, también denominado Estudio Estratégico Ambiental del litoral español, era un documento muy esperado por el sector de las renovables, debido a que marca el despegue de estas nuevas infraestructuras energéticas. La Asociación Empresarial Eólica (AEE) prevé llegar a los 4.000 megavatios en el plazo de diez años. Esta potencia es suficiente para atender las necesidades anuales de 2,5 millones de familias (unos ocho millones de personas)

De momento, en la Región no se ha presentado proyecto alguno relacionado con esta tecnología. El director general de Industria, Energía y Minas, José Francisco Puche, señala que, con el informe ministerial en la mano, es «factible» instalar aerogeneradores en la costa murciana. Pero admite que resulta «más complicado» que en otras zonas, por lo que con toda probabilidad las empresas optarán por asentarse en otras comunidades autónomas. De hecho, ya existen algunas iniciativas en Andalucía, Comunidad Valenciana y Cataluña. Más de veinte firmas han mostrado interés por desarrollar estos proyectos de ‘offshore’ (energía eólica marina).

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El Ministerio de Industria, el Partido Popular y las patronales eólica y termosolar han cerrado sendos acuerdos para reducir las ayudas a la producción eléctrica con estas tecnologías. Esto supondrá un ahorro total para las arcas públicas de 1.300 millones de euros hasta 2013, según fuentes del sector.

Estas medidas “no comprometen la rentabilidad de las instalaciones existentes” y garantizarán que “no se comprometa la sostenibilidad económica del sistema” cuando las renovables produzcan más de lo previsto, explica Industria en un comunicado.

El Gobierno estableció estas ayudas para impulsar el desarrollo de energías renovables. En total, las primas al sector eléctrico superaron en 2009 los 6.200 millones, de los que más de 4.700 millones correspondieron al conjunto de todas las renovables.

Esta ayuda contribuyó a que el denominado déficit de tarifa superara los 4.600 millones en 2009, 1.100 millones más de lo previsto por el Gobierno. Por ‘déficit de tarifa’ se entiende el desajuste entre los precios fijos de la energía estipulados por el Ejecutivo y el coste real de su producción, que es superior. Éste es uno de los factores que presionan al alza los precios de la luz que finalmente paga el consumidor.

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